Spencer Tracy, left, Katharine Hepburn, right, and Neva Patterson.

Werden wir durch den Computer ersetzt?

Die Frage, ob der Mensch durch den Computer ersetzt wird stellte sich den Zeitgenossen schon sehr früh. Vor allem in den Medien wurde diese Frage verhandelt, obwohl der Normalbürger noch lange nicht mit dem „Elektronengehirn“ selbst in Kontakt gekommen war. Hier wurden Erwartungen geweckt und Ängste geschürt, die später die Durchsetzung der Technologie begleiten sollten.
Ein schönes Beispiel für die mediale Auseinandersetzung mit der frühen Computertechnologie ist der Hollywood-Film „Desk Set“ aus dem Jahr 1957, in der sogar Katherine Hepburn mitspiele.

In einer Filmproduktionsfirma wird ein Computer angeschafft und die Angestellten fragen sich nun, ob er sie ersetzen wird. Im deutschen lief der Film unter dem Titel „Eine Frau, die alles weiß“, was über die Hauptfigur einer Bibliothekarin eine direkte Anspielung auf die Universalität des Computers, aber ebenso seine weibliche Hintergrundgeschichte ist. Als Computer wurden vor dem Aufstieg der Digitaltechnologie diejenigen bezeichnet, die als Arbeit massenhaft einfache Berechnungen ausführten – zumeist Frauen. Die Aussage des Films ist es letztlich ganz im Sinne der IBM, die diesen Film finanziell förderte, dass der Computer den Menschen nicht ersetze, sondern lediglich unterstütze. Der Medienwissenschaftler Marcus Burkhardt macht daran einen Profilwandel der Arbeit fest, vom Faktenwissen hin zum Prozesswissen des Menschen. (Burkhardt 2015, S. 164-165)
Weitere Informationen zum Film auf der Seite der IMDB: Desk Set sowie zur Handlung auf der Wikipediaseite zum Film.

Quellen:
Burkhardt, Marcus (2015): Digitale Datenbanken: eine Medientheorie im Zeitalter von Big Data (=Digital society), Bielefeld.

Text: Martin Schmitt
Bild: Scene from the film ‚Desk Set,‘ Twentieth Century Fox, 1957. Spencer Tracy, left, Katharine Hepburn, right, and Neva Patterson. CREDIT: Movie Still Archives
Published in NYT 12/28/98
Published Caption: Katharine Hepburn, right, wrestled with brawny technology in “Desk Set,“ one of Hollywood’s first depictions of computers, but in the future small appliances will probably be connected to a big hub computer.
Published Credit: Photofest

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